De geestkracht van de Palestijnen

Toine van Teeffelen is diep onder de indruk van de geestkracht van de Palestijnen in het geweldloos verzet op de door Israël bezette Westelijke Jordaanoever.

Door Theo Krabbe in TC Tubantia 15 december 2012.

Toine van Teeffelen is even in Nederland. Om de Nederlandse vertaling van zijn nieuwe boek te presenteren, om op uitnodiging van de Oecumenische Vrouwengroep Twente-Bethlehem een lezing in Enschede te geven, en om contacten met organisaties te onderhouden. Hij woont samen met zijn Palestijnse vrouw en twee kinderen sinds 1995 in Bethlehem op de door Israël bezette Westelijke Jordaanoever. De antropoloog is directeur ontwikkeling van het Arab Educational Institute-Open Windows. Dat instituut tracht met projecten voor jongeren en vrouwen bij te dragen aan een democratische, geweldloze en multiculturele Palestijnse samenleving,waarin mensen met verschillende godsdiensten kunnen samenleven.Toine van Teeffelen is diep onder de indruk geraakt van de veerkrachten de geestkracht in het geweldloos verzet van de Palestijnen.„Mensen hebben het gevoel dat ze letterlijk en figuurlijk met de rug tegen de muur staan. Ze voelen zich opgesloten”, benadrukt Van Teeffelen.Hij verwijst naar de meters hoge muur, die Israël rond de Westelijke Jordaanoever heeft gebouwd.„Maar de Palestijnen houden hun waardigheid in hun dagelijks leven overeind. Ze leggen zich niet neer bij de bezetting. Ze willen niet dat het hun hoofd en hart beheerst.”In zijn boek gaat Toine van Teeffelen in op het Arabische begrip soemoed,dat hij als de ziel van het Palestijnse volk beschouwt. Soemoed,het is de standvastigheid, vastberadenheid, volhardendheid, geweldloze weerbaarheid, humor en de trots op de eigen Palestijnse tradities en cultuur. Soemoed, het staat voor geestkracht en veerkracht in het geweldloze verzet. „Je laat je niet wegpesten. Je emigreert nieten je blijft voor je mening uitkomen.Je houdt je mond niet. En je zegt tegen soldaten en Israëli’s dat ze de bezetter zijn.”De antropoloog vertelt hoe vorig jaar met Kerstmis begonnen werd om aan de scheidingsmuur in Bethlehem 25 metalen platen van 2 meter bij 1 meter te bevestigen.Daarop staan de persoonlijke ervaringen te lezen van Palestijnse vrouwen met onderdrukking en verzet.„Er komen veel toeristen langs, die het lezen, het fotograferen en er zo bekendheid aan geven. Op zo’n foto kun je het hele verhaal lezen.”Een typisch voorbeeld van soemoed, vindt Toine van Teeffelen.Met pistolen werden de pinnen in de muur geschoten om de platen op te hangen. Onder de ogen van Israëlische soldaten in de wachttoren,die boven de muur uitkijken.Het leger kon die pistool schoten ook horen. De soldaten hadden de mensen ook kunnen dwingen om de platen weg te halen.”

Het leven op de Westelijke Jordaanoever wordt voor de Palestijnen steeds zwaarder. „Bijna een derde deel van de Palestijnen leeft onder de armoedegrens. Israël bouwt de corridor van Jeruzalem naar Jordanië vol met nederzettingen voor de kolonisten. Daardoor wordt het steeds moeilijker heen en weer te reizen van het zuiden naar het noorden. De tienduizend kolonisten in de nederzettingen gebruiken een derde van al het water, dat door Israël gecontroleerd wordt.De export van de nederzettingen bedraagt 225 miljoen euro, die van de tweeënhalf miljoen Palestijnen slechts 15 miljoen. Ik vrees voor een samenleving van apartheid tussen Joodse kolonisten en Palestijnen.Een giftige situatie.”
Toine van Teeffelen. Soemoed, ziel vanhet Palestijnse volk. Geestkracht en veerkracht
van geweldloos verzet. Reflecties en ervaringen. Theologische Uitgeverij Narratio,
Gorinchem, 2012. Prijs: 15 euro. ISBN 9789052638423.